Experiencia con la Surface Hub de Microsoft para entornos educativos

surfaceHub

Surface HUB es un dispositivo del grupo Microsoft de colaboración en equipo diseñado para mejorar la experiencia en la que las personas trabajan en conjunto de manera natural. Se puede elegir entre una pantalla de 55’’ HD (1920×1080) con procesador Intel Core i5 y gráfica Intel HD Graphics 4600 y otra de 84’’ 4K (3840×2160 píxeles) con procesador Intel Core i7 y gráfica NVIDEA Quadro K2200.

Un grupo de diferentes expertos de Microsoft nos realizaron una demo en la sede de Madrid de Microsoft en La finca a un grupo reducido de trabajadores del IE Business School donde pudimos ver y probar la versión de Surface Hub de 84’’. El sistema viene con Windows 10, Skype for Business, Office, One Note y las aplicaciones universales de Microsoft. Precio aproximado de 8.300 euros para la de 55’’y de 19.000 Euros para la de 84’’.

Características a destacar:

1. Entrada de lápiz fluida y natural. Nos ha sorprendido mucho la entrada de lápiz que tiene el dispositivo con una capacidad de respuesta que nos da la sensación de que se escribe de forma natural en papel y lápiz. Esto es posible gracias a la tecnología Pixelsense, una compañía que Microsoft compró en 2012 que evita que exista el retardo que ocurre en la mayoría de las pantallas. Varios de nosotros pudimos probar a escribir con esta tecnología y realmente marca la diferencia con experiencias anteriores. La sensibilidad y precisión del lápiz es realmente notable.

2. Dispone de dos cámaras integradas gran angular que se activan independientemente según dónde se encuentre el interlocutor y un sistema de cuatro micrófonos que elimina el ruido ambiente y parece ofrece una calidad de voz perfecta aunque no la hemos podido probar como nos hubiera gustado.

3. Tiene un lector de NFC que se podría usar para desarrollos propios como el desarrollo de una interfaz para posibilitar el almacenamiento de un perfil de usuario en su tarjeta y que pueda usarlo en cualquier Surface con solo pasar su tarjeta.

4. Pizarra de OneNote que ofrece la posibilidad de compartir ideas en un espacio infinito y crear anotaciones de otras apps así como incluir participantes remotos en una posible lluvia de ideas. Estas ideas se podrían mandar por correo electrónico de forma fácil a todos los participantes de forma muy rápida. La interfaz y la usabilidad de la pizarra es uno de sus puntos fuertes y permite el uso de hasta tres Surface Pen de forma simultánea con hasta 100 puntos táctiles y una respuesta instantánea.

5. Se puede reservar como un recurso y gestionar mejor su uso compartido pudiéndose integrar con la agenda del Outlook.

6. El dispositivo actúa como un HUB al que le puedes incorporar distintos equipos con diferentes interfaces: proyección inalámbrica, HDMI, NFC, Bluetooth y puertos para conectar dispositivos periféricos. Utiliza la tecnología inkback y touchback, los cambios aparecerán en los dispositivos personales compatibles.

7. Dentro de una sala de trabajo todos los que estén físicamente en la habitación pueden mandar su imagen al Hub e interactuar desde el mismo con diferentes dispositivos como portátil, móvil o tableta, lo que nos parece un gran avance.

8. Optimizada para la realización de videoconferencias a través del Skype for Business incluido en el dispositivo y perfectamente integrado y pensado para su uso. Además, el dispositivo viene junto con otras herramientas conocidas de Microsoft incluidas como el Microsoft Office.

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Cosas que no nos han gustado o no hemos probado:

1. Que el equipo dejara de responder a distintas interacciones con botones del Windows 10 que los miembros de Microsoft relacionaran con el hecho de que era un equipo de pruebas.

2. Que sea muy difícil el transporte de un equipo de esas características (me refiero a la versión de 84”).

3. No realizar una prueba de audio y vídeo real sostenido durante un tiempo para poder así valorar mejor la calidad de audio y vídeo que tiene el dispositivo.

4. No poder valorar una simulación de una clase formativa real donde estuvieran conectados muchos alumnos, profesores desde diferentes espacios con diferentes condiciones.

5. No es compatible con Apple a no ser que el equipo de un sistema operativo Windows. Si conectan un sistema MAC a las pantallas lo único que se conseguiría sería una pantalla más grande sin interactividad. Este es uno de los mayores problemas que veo dado que limita el uso de la pantalla a dispositivos con sistemas Microsoft.

6. No se puede navegar e interactuar a la vez con dos apps distintas.

7. No proyecta audio ni emite un vídeo en remoto sin la necesidad de dispositivos adicionales en videoconferencia usando Skype for Business

Conclusiones

Este dispositivo pretende revolucionar los entornos de trabajo colaborativo y lo cierto es que va por buen camino. Es impresionante la sensibilidad y precisión de la entrada del lápiz Surface Pen que posibilita una experiencia de usuario extraordinaria que junto a la integración perfecta con Skpe for Business hacen de la Surface Hub una potente herramienta de trabajo colaborativa que merece la pena valorar.

No obstante, el hecho de que solamente puedan interactuar con la Surface Hub dispositivos que tengan sistema de Microsoft parece su mayor problema ya que limita mucho su accesibilidad y esperemos que lo solucionen o den una solución alternativa próximamente. El precio del dispositivo es también otro inconveniente ya que es realmente elevado pero los beneficios que pueden tener los usuarios de ella son también muchos y muy tener en cuenta.

Realmente es un punto de partida interesante para revolucionar la experiencia de usuario colaborativa y seguramente que evolucionará mucho este concepto en el futuro.

 

 

 

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